Sobre la gestión de la información de un producto (2 de 2)

En esta segunda parte del artículo “Sobre la gestión de la información de un producto” vamos a hacer un breve recorrido por la historia de este tipo de herramientas para llegar finalmente a las tendencias actuales que siguen las empresas del sector.

¿Cuáles son las diferencias entre PDM, PLM, CPDM y CPLM?

Hemos titulado el apartado como diferencias, pero en realidad hablaremos de evolución de un concepto. El término product lifecycle management emerge como resultado de 20 años de evolución tecnológica y del mercado.

A mediado de los años ochenta y principio de los noventa, apareció la necesidad de catalogar la información relativa a un producto. En el momento que a todo ese conjunto de información se le denomina de manera genérica product data, de manera automática la gestión de la misma deviene PDM (product data management).

Este tipo de herramientas estaban principalmente centradas en la gestión de la información del producto durante el proceso de engenieria. Comparándolo con el concepto de ciclo de vida de un producto, las herramientas PDM sólo gestionaban el diseño, el desarrollo y la producción.

En los años posteriores, el mercado se ve inundado por un conjunto de herramientas que evolucionan a partir de las soluciones PDM para incluir principalmente en sus funciones el concepto de lifecycle y el trabajo colaborativo: CPDM (Collaborative Product Definition Management) y CPLM (Collaborative Product Lifetime Management).

PLM nace como el siguiente paso reunificando las características divergentes e iguales en una única herramienta.

Por lo tanto, respecto el baile de siglas de la pregunta que nos hacíamos podemos entender que PDM (Product Data Management) es el concepto nucleo, que CPDM (Collaborative Product Definition Management) y CPLM (Collaborative Product Lifetime Management) son conceptos que evolucionan del anterior y que añaden nuevas funcionalidades al concepto original pero con dos tendencias diferentes en las que se solapan y divergen capacidades de las herramientas y que PLM (Product lifecycle Management) no es nada más que el estado actual que engloba las ideas unificadas de PDM+cPDM+cPLM.

¿Cuál es la tendencia actual del mercado?

Después de lo observado, es clara la necesidad de la implantación de una herramienta PLM para ciertas empresas para aumentar su competitividad e innovación. Aunque eso seria simplemente una conjetura a partir de la teoría, pero otra parte, según señala un reciente estudio estadístico llevado a cabo por la consultora CIMdata:

El mercado de las tecnologías para la Gestión del Ciclo de Vida de los Productos (PLM) crecerá de manera constante durante los próximos cinco años una media del 7.7 % anual hasta alcanzar en el 2010 una cifra de ventas global en torno a los 26.300 millones de dólares.

Por lo tanto, las espectativas de negocio son buenas dado que las empresas estan descubriendo la necesidad real de tales herramientas.

A nivel personal, el futuro de las herramientas se establece en la conectividad de las mismas con otros sistemas de información como ERP, CRM y SCM y con sistemas BI con el objetivo de alinear todos los sistemas de información de la empresa con la estrategia y los objetivos de la misma. En definitiva, un hub de la información.

¿Qué empresas del sector se dedican a desarrollar herramientas PLM?

Como en todos los sistemas de la información, tenemos diferentes tipos de actores. En el mercado de herramientas PLM, podemos diferenciar principalmente:

UGS y Dassault Systèmes proporcionan productos que cubren la mayor parte de áreas de PLM. Los productos de PTC cubren un número de segmentos. MSC Software proporciona software especializado en aspectos específicos. Compañías como SAP o Autodesk, ofrecen soluciones PLM como parte de un portafolio de productos.

  • Empresas que proporcionan productos y servicios PLM. Empresas especializadas en encontrar, evaluar, implementar y desarrollar practicas, procesos y tecnologias PLM apropiadas: Geometric Software.

Aquí es posible encontrar una lista complementaria de compañías de diferentes paises.

Cabe remarcar que, como en otras áreas de los sistemas de información últimamente estan apareciendo soluciones open source que apuntan al mercado de las empresas pequeñas y medianas y cuyo beneficio surge de los servicios de consulting y outsourcing. Entre las diferentes empresas podemos citar las siguientes: openplm, rapidtransform, project-open.

Actualización (27/10/2006): Magic Quadrant for Product Life Cycle Management, 3Q06

Sobre la gestión de la información de un producto (1 de 2)

La actual situación del mercado requiere, por parte de las empresas, ser competitivas e innovadoras en un contexto económico complejo para sobrevivir. La innovación del modelo de negocio se debe dar en todos los niveles del mismo – producto, proceso y organización – para mejorar la competitividad, la eficiencia y el rendimiento. Para diferenciarse de los competidores, las empresas deben capturar, gestionar y incrementar sus activos intelectuales.

¿Qué es PLM?

Existen diferentes soluciones a la situación planteada. Todo depende de la estrategia, del sector, de las necesidades, de los objetivos y del tamaño de la empresa. Una forma de cristalizar la solución a la situación planteada es considerar la implantación de una herramienta PLM.

Este tipo de herramientas se caracterizan por tener un enfoque de estrategia de negocio basada en el producto. Qué queremos decir con eso? Que es un herramienta que gestiona la información asociada desde múltiples puntos de vistas:

  • respecto el Ciclo de vida completo del producto (desde las especificaciones hasta el fin de vida). Requirements, Exploration, Prototyping, Development, Production, Maintenance, End of Life.
  • respecto los componentes que puedan formar parte del mismo: Mecánicos, eléctricos, hidráulicos, software, electrónicos, …
  • respecto los procesos del mismo: Definición, diseño, producción, soporte, reconversión,…
  • respecto los datos todos los datos del producto: Estructuras, configuraciones, CAD/CAM/CAE, simulación, procesos,…
  • respecto el concepto de Empresa extendida. Una empresa no es una entidad-isla sino que forma una red con clientes, socios, subcontratistas y proveedores cuyos datos son importantes para el desarrollo de un producto.

¿Qué proporciona un herramienta PLM?

  • Un referencial técnico único
    • Diferentes representaciones del producto : varias vistas, diversidad,…
    • La gestión del cambio : proceso de modificaciones del producto. impacto (en diseño, en producción, en stock, …)
  • Una gestión de los procesos de la empresa : Workflow y Life Cycle
    • Quién hace qué y cuando, al través de todos los actores de la empresa extendida (internamente y externamente)
    • Objetivo de calidad: garantizar que los procesos están utilizados por todos.
  • Una gestión de la documentación.
    • Dar el acceso a la estructura del producto y de su documentación completa: diseño, calidad, industrialización, compras, mantenimiento

¿Cuando es necesario una herramienta PLM?

Principalmente podemos identificar la necesidad de una herramienta PLM cuando el producto presenta un conjunto de características como:

  • Tiene un nivel de diversidad y complejidad alto.
  • Muchos cambios aparecen durante su vida (automóvil, …).
  • Tiene un ciclo de vida largo (aviones, energía, …).
  • Necesita un nivel de seguridad alto (nuclear, defensa, …).
  • El mantenimiento necesita un conocimiento, un seguimiento preciso de las modificaciones,…
  • El mercado es muy competitivo: time to market reducido y optimizado (móviles, …)

O si el cliente tiene la necesidad de integrar información de herramientes CAD y ERP, de diferentes plantas de diseño,… y debe compartir información de todas las fases del producto (desde el diseño hasta el mantenimiento), debe optimizar los procesos, dar la buena información en tiempo real, compartir la información con múltiples sitios que participan a la vida del producto, …

¿Qué beneficios se derivan de la implementación de una herramienta PLM?

Los beneficios asociados a este tipo de herramientas:

  • Reducción dramática del tiempo y el coste de los cambios en cualquier fase del producto.
  • Ciclos de vida significativamente más cortos (Time to Market shorter that implies Time to Revenue faster).
  • Mejora de la productividad en la fase de diseño.
  • Reducción y mejora del inventario.
  • Mejora en la reutilización de los componentes.

Nos queda para la segunda parte, las diferencias entre PDM, PLM, CPDM y CPLM, la tendencia actual del mercado y las empresas del sector.